Le Pakistan au bord du gouffre

Ahmed Rashid, l’un des principaux journalistes et analystes du Pakistan, connaît mieux que la plupart les pressions de la région. Il a littéralement écrit le livre sur les talibans et a maintenant ajouté un superbe ouvrage sur l’avenir du Pakistan, un pays que beaucoup de gens considèrent comme le plus dangereux du monde. Le Pakistan au bord du gouffre « dépeint une nation avec une grave crise socio-économique, et avec un leadership politique qui n’a ni le courage ni la volonté de mener à bien les réformes essentielles et construit l’arsenal nucléaire qui croît le plus rapidement sur la planète. La relation américano-pakistanaise est dans un état d’effondrement virtuel, soutient à juste titre Rashid, les deux côtés étant à blâmer.
La relation est si mauvaise que les États-Unis et le Pakistan sont sur le point de faire la guerre », écrit Rashid.
Une grande partie de l’inimitié croissante entre les deux pays peut être attribuée au raid américain qui a tué Ben Laden – et c’est là que Rashid commence son histoire. Cela n’a pas renforcé la confiance des États-Unis pour découvrir que le chef d’Al-Qaïda se cachait à moins d’un kilomètre de la première académie militaire du Pakistan et qu’il dirigeait son réseau terroriste mondial depuis au moins cinq ans. Selon les informations du Washington Post sur les documents trouvés dans sa cachette, il était en communication régulière avec d’autres djihadistes, dont le chef des talibans afghans, Mohammad Omar. Sa cachette avait été construite par une entreprise contractante souvent utilisée par l’ISI.
Rashid soutient qu’il existe un syndicat complexe de terroristes djihadistes opérant aujourd’hui au Pakistan et en Afghanistan. Aux États-Unis, c’est Al-Qaïda qui attire le plus l’attention, mais c’est une organisation relativement petite dans un réseau beaucoup plus vaste. Lashkar-i-Taiba, le groupe terroriste islamiste militant qui a attaqué Mumbai en 2008, par exemple, a une présence beaucoup plus importante et très ouverte au Pakistan. Il organise régulièrement de grandes manifestations dans les villes du Pakistan qui attirent des dizaines de milliers de sympathisants.
Son chef, Hafiz Mohammad Saeed, a ouvertement pleuré la mort de Ben Laden en mai dernier et a appelé à la vengeance de l’Amérique. Lui et Ben Laden avaient été des partenaires proches dans la terreur qui remontait aux années 1980, lorsque les Saoudiens ont aidé à financer la création de Lashkar-i-Taiba. Les deux hommes étaient en communication jusqu’à ce que les SEAL tuent Ben Laden dans sa cachette à Abbottabad, selon les documents trouvés là-bas.
Ainsi, alors qu’al-Qaïda peut être sur la défensive grâce aux drones américains et aux Navy SEAL, Rashid écrit que ses alliés beaucoup plus importants prospèrent et élargissent le terrain pour ses opérations.
Le Pakistan est l’épicentre de ce syndicat djihadiste, et Rashid fait un excellent travail pour décrire comment l’armée pakistanaise et l’ISI ont aidé à construire ce monstre de Frankenstein au cours des quatre dernières décennies. Comme il le note, l’obsession des généraux pakistanais pour l’Inde a été le moteur de cette création, de plus en plus incontrôlable. Mais comme il l’établit, l’armée n’a pas changé son approche fondamentale de soutien au djihad. Nous savons maintenant que le complot de Mumbai, par exemple, était dirigé par Lashkar-i-Taiba mais financé par l’ISI et inspiré par al-Qaïda. L’Américain pakistanais qui a aidé à planifier l’attaque, David Headley, a avoué devant le tribunal comment ce cocktail meurtrier avait été préparé.
Rashid se concentre sur la façon dont les États-Unis ont tenté de vaincre les extrémistes djihadistes et de travailler avec le Pakistan pour renforcer la stabilité en Asie du Sud. Le président Obama s’est engagé dans un engagement stratégique avec le Pakistan lorsqu’il est entré au bureau ovale quelques mois seulement après le massacre de Mumbai. Il y avait également un nouveau gouvernement civil élu à Islamabad dirigé par Asif Ali Zardari, le mari de Benazir Bhutto, qui a été tué dans un complot d’al-Qaïda encouragé par l’ISI en 2007. Zardari a promis de mettre fin à la politique du Pakistan de prendre les deux parties dans la guerre contre le terrorisme et pour poursuivre les djihadistes.

Comme Rashid le décrit avec éloquence, il n’en a pas été ainsi. Zardari n’a jamais eu le moindre contrôle sur l’ISI. Il n’avait aucune idée de la cachette de Ben Laden à Abbottabad et de la boucle de Mumbai. Les généraux veulent se débarrasser de lui, mais il conserve son bureau malgré leurs complots.
La tension a toujours existé entre la stratégie d’engagement d’Obama et les frappes unilatérales américaines sur l’infrastructure d’Al-Qaïda au Pakistan. Les drones américains qui violent chaque jour la souveraineté pakistanaise ont créé une réaction violente dans le pays, et l’inimitié pakistanaise a atteint un crescendo après que les commandos américains ont trouvé Ben Laden. Les sondages montrent que trois Pakistanais sur quatre se sont opposés au raid. Les Pakistanais considèrent les États-Unis comme une superpuissance arrogante qui considère leur pays comme un champ de bataille. Les Américains considèrent le Pakistan comme duplicite et dangereux. Les deux ont raison.
Rashid souligne également les tensions au sein du camp d’Obama et les luttes intestines entre ses lieutenants. Traiter avec le Pakistan allait toujours être difficile, et les querelles internes ont rendu les choses encore plus difficiles. Rashid soutient qu’Obama et son équipe sont les principaux responsables de la détérioration au Pakistan en raison de leur incapacité à travailler ensemble, du manque de clarté et des déclarations contradictoires. Une grande partie des frictions s’est produite autour de feu l’envoyé Richard Holbrooke, qui, selon Rashid, a été détesté « et snobé » par la Maison Blanche.
Mais il exagère l’impact des tensions internes à la Maison Blanche. Les problèmes du Pakistan sont principalement le résultat des machinations et des complots pakistanais. Les États-Unis ont souvent aggravé la situation en soutenant les généraux contre les civils, mais tant que les Pakistanais blâmeront quelqu’un d’autre pour leurs problèmes, leur pays ira encore plus loin au bord du gouffre.
Obama prévoyait de visiter le Pakistan en 2011; c’est plutôt l’année où les relations américano-pakistanaises se sont effondrées. L’effondrement s’est produit pour de nombreuses raisons, mais le coup le plus mortel a été la prise de conscience que la cible de grande valeur n ° 1, Ben Laden, n’était pas enfermée dans une grotte mais dans une villa près d’une académie militaire, agissant en tant que directeur général d’un empire de terreur. Jusqu’à ce que nous sachions qui l’aidait à se cacher au cœur du système de sécurité nationale pakistanais, les relations américano-pakistanaises ne feront que se détériorer davantage.