Voler quand on est malade

Lorsque le capitaine d’aviation de la RAF, Alan Pollock, a décollé dans son Hawker Hunter le 5 avril 1968, il n’a pas pensé à faire l’histoire. Il était simplement bouleversé par les projets sans merci du 50e anniversaire de la RAF. Le haut commandement avait décidé qu’une journée au-dessus de la ville était inappropriée. Les avions survolant Londres étaient inappropriés? Les troupes étaient outrées.

La RAF volait fièrement depuis 50 ans en commençant par des biplans jusqu’à des turbo jets. Outre cette insulte, un dîner chic au Lancaster House avec la reine a également été annulé. Le père de quatre enfants, âgé de trente-deux ans, n’était pas un diable, mais il était un pilote de chasse très expérimenté, stationné en Allemagne et entraîné dans différents types d’appareils. En effet, il portait la désignation de «exceptionnel du Cranwell RAF Training College.

La chanson des Beatles «Lady Madonna» jouait peut-être à la radio à la base de la Royal Air Force, et les États-Unis étaient certainement sous le choc de l’assassinat de Martin Luther King, le 4 avril. Une odyssée de l’espace »alors que les années soixante psychédéliques criaient dans les rues de Londres. La Grande-Bretagne a envoyé des équipes aux Jeux olympiques d’hiver en février, mais les athlètes sont rentrés sans médailles. Les forces armées étaient ignorées et même méprisées. Maintenant, seul un défilé et une célébration au sol étaient prévus à Londres pour commémorer cet anniversaire. Le «passé aérien» ne devant pas faire partie des festivités, de nombreux pilotes ont été à juste titre contrariés.

Le lieutenant Pollock n’a pas réalisé qu’il était en colère. Au bord de la pneumonie, il n’aurait probablement pas dû voler après avoir consommé des antihistaminiques et même du champagne dans l’une des fêtes de base. De son propre aveu, il a simplement agi sur une impulsion. De plus, il estimait qu’il représentait tout son aérodrome. En volant en formation avec quatre autres Hunter Hawks lors de raids de bombardement de tracts sur d’autres champs de la RAF, le jet de Pollock a soudainement décollé et est parti seul. Dans cette fraction de seconde, le capitaine d’aviation a décidé qu’il était temps de faire une déclaration.

Il a volé rapidement et bas, bourdonnant les édifices gouvernementaux et la ville de Londres en général. Imaginez comment les fenêtres tremblaient dans les Chambres du Parlement lorsque le jet a bombardé les bâtiments trois, a ajouté trois fois le moteur Rolls-Royse Avon. Les gens dans la rue auraient été alarmés, ne voyant que la lueur du moteur alors que l’avion passait. Londres est une grande ville et il savait éviter l’aéroport de Londres (plus tard Heathrow). Il a donc «battu» les bâtiments du gouvernement et divers aérodromes avant de se retrouver sur la Tamise.

Il roula le chasseur dans les méandres de la rivière, parcourant les ponts routiers et ferroviaires et traversant même le célèbre London Bridge. Il s’est étranglé en arrière pour minimiser le bruit du moteur. Sa vision du cockpit, avec ses propres mots, «… un de ces rares Gordon’s 8/8 parfaits, cristal, des jours clairs où toutes les couleurs crient très fort.» Zippant à plus de 200 mph, patrouille Reims il trouva le Tower Bridge de Londres approche à grands pas. C’est à ce moment-là que la décision prise en une seconde à partir d’une idée unique changerait sa vie.

Le Tower Bridge traverse la Tamise à deux niveaux. Le lit de la route se trouve près de la surface de la rivière et est équipé de sections qui permettent de faire circuler le trafic fluvial. Une plate-forme piétonnière s’étend entre les tours au-dessus de la route, créant une fenêtre horizontale de 200 pieds sur 110 pieds. À travers cette ouverture, le premier avion passa en 1912. Un hydravion Short-Farman traversa facilement l’espace. il est trop risqué comme cela apparaît. Cependant, il volait beaucoup plus lentement que notre lieutenant Pollock.

De 1931 à 1953, plusieurs autres avions ont bravé la cible tentante et traversé le pont, dont un pilote de cascadeur âgé de 61 ans qui a eu accès à un avion et a volé sous quinze ponts de Londres et un père agissant sur son fils. Le lieutenant Pollock connaissait probablement cette histoire lorsqu’il était confronté au Tower Bridge. Sachant que cela avait été fait auparavant, mais pas dans un avion de chasse et confiant dans ses compétences, il décida de faire une déclaration sur le courage et la valeur de la RAF.