Les leçons de la pandémie

Alors que Covid-19 continue de faire des ravages à travers le monde, il semble grossier et insensible de parler de tout bien qui peut sortir de cette pandémie.

Pour ceux qui sont décédés ou ont perdu des êtres chers ou qui sont restés avec une mauvaise santé durable, il n’y a probablement rien de bon.

Nous avons tous dû apprendre à avoir peur – du virus, les uns des autres et de nous-mêmes. De la capacité nouvelle et redoutable de notre propre corps à provoquer la mort de ceux avec qui nous entrons en contact.

Comme le chauffeur d’ambulance angoissé en Irak qui a déclaré à un journaliste de la BBC World Service qu’il avait involontairement infecté et «tué» trois membres de sa famille immédiate.

Ce traumatisme collectif a ouvert la réalité et l’a changé. Le monde pré-Covid et post-Covid ne sera pas le même, quelle que soit votre mesure: émotionnelle, médicale, économique, sociale, politique.

Partout dans le monde, des vies et des moyens de subsistance continuent d’être perdus et l’ampleur de la catastrophe mondiale ne fait que commencer à se manifester. Les agences humanitaires préviennent que le nombre de personnes confrontées à des la faim pourrait doubler pour atteindre un quart de milliard en 2020 en raison des multiples impacts. Les économistes parlent du plus grand choc économique depuis des décennies et d’une contraction du PIB mondial comprise entre 5,2 et 8 %.1

Et nous ne savons pas combien de temps cela va durer. Mais nous savons par l’histoire que de grandes ructions – la peste noire, les deux guerres mondiales, par exemple – peuvent catalyser une grande transformation. Les choix que nous faisons maintenant et dans un proche avenir ont le potentiel de changer le monde pour le meilleur ou de l’aggraver. Ce que nous ferons ensuite déterminera si nous créons un monde plus sain, plus durable et plus équitable ou si nous nous enfonçons davantage dans la boue.

Nous ne pouvons pas nous asseoir et attendre que le changement se produise, en espérant le meilleur. Nous pouvons être sûrs que ceux qui détiennent le pouvoir et les privilèges sont occupés à trouver des moyens de maximiser leur avantage – qu’il s’agisse d’entreprises, de spéculateurs ou d’opérateurs politiques qui ont flairé l’élixir autoritaire de nouveaux pouvoirs et des accords corrompus sous le couvert de Covid-19.

La maladie de inégalité
«Nous sommes tous dans le même bateau», disent-ils, et d’une manière simple c’est vrai. Nous sommes tous touchés, mais différemment. «Covid n’est pas un virus de l’égalité des chances», comme le dit l’économiste du Nobel Joseph Stiglitz. Il est inégal de savoir qui tombe malade, qui meurt et qui peut survivre aux réponses politiques.

Cette pandémie a mis au jour les inégalités existantes – dont certaines jusqu’ici cachées – et en a créé de nouvelles. Au début, il semblait que les personnes âgées étaient les plus à risque. Ensuite, ceux qui ont des problèmes de santé préexistants ou des «comorbidités». Puis les travailleurs des services de première ligne. Ensuite, au moins au Royaume-Uni et aux États-Unis, nous avons remarqué que les personnes issues de minorités ethniques figuraient de manière disproportionnée dans le bilan des morts. Chaque jour apportait de nouvelles preuves de la manière dont le désavantage social et économique affectait qui devait vivre et qui devait mourir. Comment les personnes vivant dans des ménages surpeuplés ou multigénérationnels pouvaient-elles se protéger en se distanciant socialement? comment les millions de personnes sur cette planète qui manquent encore d’assainissement pourraient-elles suivre «Lavez-vous souvent les mains»? Les travailleurs à faible revenu des économies informelles, des petits boulots ou des services ne pouvaient pas travailler à domicile. L’enseignement à domicile ne fonctionne pas pour les enfants de ménages pauvres sans accès numérique.

Au fur et à mesure que la maladie se propageait, le modèle de désavantage pouvait être observé dans le monde entier – avec des caractéristiques locales. En Inde, lorsque Narendra Modi a ordonné un verrouillage avec seulement quelques heures d’avertissement, 80 millions de travailleurs migrants ont perdu leur emploi du jour au lendemain. Leur seule option était de retourner dans leurs villages, souvent à des centaines de kilomètres de là. Il y a eu des rapports d’enfants affamés mangeant de l’herbe en route. Des millions de travailleurs migrants à travers le monde restent bloqués, certains en mer, incapables de travailler ou de renvoyer les fonds dont dépendent leurs familles. En Amazonie, où les incursions des bûcherons et des mineurs s’intensifient, les populations autochtones sont particulièrement vulnérables au virus.

Le genre a également un rôle à jouer. En Italie, les hommes étaient presque deux fois plus susceptibles de mourir que les femmes, mais pas en Inde où plus les femmes perdent la vie.